葉華牧師 - 啟示錄講座

七個教會時期 (啟示錄 Revelation ch. 2 and 3)

 

七個教會時期【啟示錄2:-3:】

十年前2007年開始講啟示錄,用了三年時間,因為很詳細小段小段的講,十年後2017年再講啟示錄,這一次只講預言部分,所以第一章大部分經文略去不講,到第四章第五章也是。第二章第三章講七個教會,因為都是預言,所以要解釋。但這是關於過去二千年的預言,二千年前讀是預言,二千年後的今天,大部分已經成了歷史。雖然已經是歷史,我們還是應該了解這些預言怎樣應驗。第六章以後的預言,不是人人看得見怎樣應驗,大家有很多爭論的地方,因為很多人都是斷章取義,很難有一致的意見。但第二章第三章既然都已經應驗,就容易看得出預言會是怎樣應驗的,從其中領悟一些預言的應驗法則。不過由於是已經應驗的預言,所以就不再需要詳細的講解,七個教會一次講完,不像以前,一次只講一個教會。用一堂時間講七個教會歷史時期,難免有疏漏之處。
我們又不能不講這七個教會時期,因為我們從歷史得到印證,知道本書所預言的事都是真實的。也證明了耶穌基督在第一章所說,將要快成的事,也都包括關於這七個教會的預言。當然有很多人會說,這是給當時七個教會的書信,根本不是預言,只是對這七個教會的一些勸勉,他們認為我們不應當把這些書信看為預言。我為甚麼認定這七封信都是預言呢?有下面幾個理由。
一,當時並不只有七個教會,主為甚麼只吩咐寫信給這七個教會?那是不是太偏心了嗎?只關心這七個教會,其他教會都不管了?
當然不會,一定是因為這七個教會有代表性,能夠告訴我們教會歷史中的七個時期。
二,聖經裡面凡是七這個數字出現,都與神在人類歷史中的大教會計劃有關。像但以理的七十個七的預言,金燈臺的七盞燈,聖靈
的七眼,七年大災難等。第一章20節說這是七個金燈台的奧秘,也就是告訴我們全地教會的奧秘。
三,各教會裡面有一些名詞,或是她的名字,或是她所在城市的特色,曾發生的事件,給我們看見與教會歷史非常吻合,例如第一個教會有使徒的存在,以後六個都沒有了,顯明這就是最早期的教會,那時使徒還在。示每拿的字意是沒藥,多用作膏抹屍體的香料,已經在說明這教會要受苦犧牲。別迦摩名意是城堡,指出那時代的教會得到政府的保護等。不多說,就看這七個教會。
以弗所教會 2:1-7
2:1 你要寫信給以弗所教會的使者說:『那右手拿著七星,在七個金燈臺中間行走的說: 2 我知道你的行為,勞碌,忍耐,也知道你不能容忍惡人.你也曾試驗那自稱 為使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來. 3 你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦. 4 然而,有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了. 5 所以,應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事.你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈臺從原處挪去. 6 然而,你還有一件可取的事,就是你恨惡尼哥拉一黨人的行為,這也是我所恨惡的. 7 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽! 得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃.』

以弗所教會代表第一到第二世紀初的教會,就是使徒時代的教會,所以這信裡也提到使徒,下面六個教會都不再提使徒,這絕對不是巧合,乃是精確的預言。使徒的資格必須是親自見過主耶穌,受過祂的教導的門徒,至於親自受到主耶穌差派的,更是只有十二使徒,所以第一世紀之後,就再沒有使徒這種職分。主稱讚他們能分辨真假使徒,能分辨真假教訓。這是第一代的教會,當然也是最純正、最有氣勢的教會。當時還有人親眼見過耶穌的面,聽過祂講道,是很值得自豪的。
跟著主責備他們失去『最初的愛』first love,一語雙關,最初的教會,失去初愛。我們要知道,教會能發展重要的因素之一,就是彼此相愛,在教會中看見有愛,別人就知道是耶穌基督的門徒了。福音傳開,不單是靠著口傳,更重要是彼此相愛,沒有愛的教會很快會失去教會的功能,所以主說若不悔改,你們燈臺就會被挪去,教會關門。以弗所教會到了十一世紀時,真的完全消失了。
主不單告訴他們已經失去了最初的愛,the first love,主也吩咐他們要行那起初所行的事,就是要回到起初的工作,the first work。失去起初的愛,就要回到起初的工作。中文聖經翻作愛心,是有一點誤導的成分,因為主耶穌所強調的愛,不是藏在心裡的愛,更不是只在嘴巴上的愛,是要有行動的愛,例如接待客旅,照顧病人,幫助窮人等等,是要有行動,是要付出代價的愛。
他們除了有最起初的愛、最起初的工作,也有最起初的信仰。因為他們曾聽耶穌的教導,聽使徒們的教導,所以他們的信仰是最純正,最準確的。所以不會容許異端邪說的存在。他們恨惡尼哥拉一黨人的行為,尼哥拉黨是人本的宗教,一切以自我為中心,放縱自己的私慾,認為這樣纔合乎神創造人的旨意。人的情慾喜好都是神創造的,跟隨情慾也就是跟隨神的旨意。他們恨惡這種異端。

示每拿教會 2:8-11
8 你要寫信給士每拿教會的使者說:『那首先的,末後的,死過又活的說: 9 我知道你的患難,你的貧窮,你卻是富足的;也知道那自稱是猶太人所說的毀謗話,其實他們不是猶太人,乃是撒旦一會的人. 10 你將要受的苦你不用怕.魔鬼要把你們中間幾個人下在監裡,叫你們被試煉,你們必受患難十日.你務要至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕. 11 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,必不受第二次死的害.』
示每拿教會代表第二、三世紀的教會。受苦的教會每一個時代都有,不過第二三世紀的教會是最典型的,超過二百年的時間一直在受迫害。今日回教國家、獨裁國家,仍然積極對付基督徒,信耶穌的人隨時會失去家庭、財產,甚至被折磨、被殺害。主說我知道你的患難,在這二百多年中,被殺害的基督徒、傳道人,成千上萬,很多基督徒要躲起來聚會,在山洞裡、在墳場聚會。
沒有錯,他們在受苦,主並非不知道,主也關心他們的情況。那為甚麼主耶穌不拯救他們脫離患難?不過神的教會需要他們來為主做見證。從外邦人角度看,他們是貧窮可憐的,但主耶穌說:你卻是富足的。原來患難能使基督徒活得生命豐盛,聖經說:患難生忍耐,能忍耐就是靈命豐盛的特徵。落到痛苦中,仍然堅定地信靠神,不會意志消沉,不會自殺逃避,表示靈命強壯。是真見證。
豐富的生活,不是買得起百萬元的古董或私人飛機,擁有這些東西的人,仍然每天活在憂慮中。雖有百萬金元的房子,卻沒有溫暖的家,要花很多錢、很多精神去打官司,這不是豐盛的生活。反而受苦中人,有家人同心,有朋友關心,並有主供應能力恩典,所以精神生活過得更豐盛。看受苦中人所寫的文章,都非常有深度,就知道了。我知道你的患難,你的貧窮,你卻是富足的。

他們先是受猶太人的迫害,跟著再受羅馬皇帝的迫害。羅馬皇帝的迫害是更厲害的。這二百多年裡面,一共有十個非常兇暴殘忍的羅馬皇帝迫害神的教會。最嚴重的是第三世紀末284年纔登基的Diocletian,像中國秦始皇焚書坑儒,燒掉了許多聖經和屬靈書,主耶穌在橄欖山上講到關於末世的記載書籍,以百萬本來算,全被燒掉了。在他的任內,就殺掉了三千多名傳道人。
主說他們要受患難十日,是全面的受苦,是非常長時間的受苦。魔鬼要把你們幾個人下在監裡,所有逼迫主教會的源頭,都是從魔鬼來的,無論他們是猶太人或是羅馬皇帝,都只是魔鬼的工具。那時候的牢獄,不是為了懲罰罪惡,而是強迫人改變信仰的工具,只要他們說不再信耶穌了,就馬上得釋放。人為甚麼要這樣做?可見不是從人來的,是從魔鬼來的。
主說,你將要受的苦你不要怕,今天教會不用受苦,纔是可怕。沒有苦受,靈命就奄奄一息了。不敢在人前做正確的事,是生不如死的,出賣良心換取暫時的安全,那種生存是沒有味道的。他們不怕苦、不怕死,主說:我要賜給你豐盛生命冠冕。至死忠心,證明有豐盛生命。文革時,所有有宗教信仰的都會受苦,但只看見基督徒受苦,佛教徒不公開信仰,就知道甚麼人有更豐盛的生命。
別迦摩教會 2:12-17
12 你要寫信給別迦摩教會的使者說:『那有兩刃利劍的說: 13 我知道你的居所,就是有撒旦座位之處.當我忠心的見證人安提帕在你們中間,撒旦所住的地方被殺之時,你還堅守我的名,沒有棄絕我的道. 14 然而,有幾件事我要責備你,因為在你那裡,有人服從了巴蘭的教訓.這巴蘭曾教導巴勒將絆腳石放在以色列人面前,叫他們吃祭偶像之物,行姦淫的事. 15 你那裡也有人照樣服從了尼哥拉一黨人的教訓. 16 所以,你當悔改!若不悔改,我就快臨到你那裡,用我口中的劍攻擊他們. 17  聖靈向眾教會
所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,我必將那隱藏的嗎哪賜給他,並賜他一塊白石,石上寫著新名,除了那領受的以外,沒有人能認識.』
別迦摩教會代表第四到第七世紀的教會,基督教成為羅馬的國教,因為在第四世紀初期,羅馬皇帝君士坦丁做了基督徒,於是全國的基督徒得享太平,而且新加入教會的人數很多,似乎很興旺。但基督徒工人人數不足,傳講真理的人太少,教導聖經真理的人不多,帶領崇拜的人也不足夠,於是群眾對真理的認識太膚淺,很多異端邪說趁機會跑出來,迷惑沒有基礎的信徒。所以這一段特別提到隱藏的嗎哪,就是還沒有被他們發現的天道。也描寫主基督是有兩刃利劍的主,兩刃的利劍就是主的真道。要得到真理的教導,就是這時代所需要的。以弗所教會失去最初的愛,但懂得分辨真假,不讓異端得勢。士每拿教會受苦,在苦難之下,排除了所有假信徒,真信徒的屬靈生命豐盛。現在教會的苦難已經過去,多數信徒卻餓得半死,因為缺少真道的供應。
很多人信主時會帶著以前的思想進入教會,佛教人士信主,仍然喜歡使用舊的宗教儀節,對於傳講真理可能會缺乏。貴格會曾經是很大的教會宗派,現在很多已經關了門,原因是他們廢除了講道這個項目。從古到今,神都使用傳講的方式傳播真理。希伯來書一章一節:神既在古時藉著眾先知,多次多方的曉諭列祖,就在這末世,藉著祂兒子曉諭我們。今天神仍然沒有改變這種方式。
基督教跟其他宗教不同。其他宗教只要誠心膜拜,有沒真理講解並不重要。但基督徒要經常吃嗎哪。當時的教會很多禮節禱文,都由一個人寫,全國通用。很多人也聽不明白所講解的真理,可以說是隱藏的嗎哪。主說:我要顯示給恆心追求者那隱藏的嗎哪。那既是我們的糧食,也是與魔鬼爭戰的武器。很多教會忽略基督徒的基本需要,靈糧就像肉身的糧食,是不能缺少的。
為甚麼基督教成了國教之後,仍然有迫害?為甚麼有撒旦住的地方?原來君士坦丁統一了羅馬,版圖很大,包括波斯的地與人民。有些地方撒旦的勢力很強,那裏仍然有迫害基督徒事件。撒旦所住的地方,並不是全國性的。全國性的異端有兩個,第一個是服從巴蘭的教訓,拜偶像與拜聖人的錯誤作法。第二個是尼哥拉的教訓,是放縱慾望,體貼肉體的思想。這兩個教訓影響千多年之久。主說,如果不悔改,主要用口中的劍攻擊他們。主的道有雙重的作用,可以是我們靈命的營養供應,成為我們的力量,成為我們的武器,對抗撒旦的作為。如果不悔改,主的道也成為審判我們罪惡的根據。我們如果持有這把利劍,可以用來攻擊我們的仇敵。如果我們沒有得到這把劍,這把劍也可以反過來攻擊我們。正如主耶穌說的,我不用審判你們,我的道將要審判作惡的人。
推雅推喇教會 2:18-29
18 你要寫信給推雅推喇教會的使者說:『那眼目如火焰,腳像光明銅的神之子說: 19 我知道你的行為,愛心,信心,勤勞,忍耐,又知道你末後所行的善事比起初所行的更多. 20 然而,有一件事我要責備你,就是你容讓那自稱是先知的婦人耶洗別教導我的僕人,引誘他們行姦淫,吃祭偶像之物. 21 我曾給她悔改的機會,她卻不肯悔改她的淫行. 22 看哪,我要叫她病臥在床,那些與她行淫的人,若不悔改所行的,我也要叫他們同受大患難. 23 我又要殺死她的黨類,叫眾教會知道我是那察看人肺腑心腸的,並要照你們的行為報應你們各人. 24 至於你們推雅推喇其餘的人,就是一切不從那教訓,不曉得他們素常所說撒旦深奧之理的人,我告訴你們:我不將別的擔子放在你們身上; 25 但你們已經有的,總要持守,直等到我來. 26 那得勝又遵守我命令到底的,我要賜給他權柄制伏列國, 27 他必用鐵杖轄管他們,將他們如同窯戶的瓦器打得粉碎,像我從我父領受的權柄一樣. 28 我又要把晨星賜給他. 29 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!』
推雅推喇教會代表第七到十三世紀的教會,是權柄掛帥的教會時代。那時候教皇的制度正式出現,神職人員有了好像官階的等級,一層一層的管下來,有了像世界組織的權柄系統,教會正式走向世俗化。所以在主耶穌最後的話裡,提到得勝的教會,將會得到神賜的屬靈權柄,制伏列國,當然這不是軍事力量的制伏,乃是教會傳福音征服世界,像主基督從上帝領受的權柄一樣。
這是羅馬天主教發展到定了以後世代模式的時代,他們推出教皇制度,重視行善事,開始拜馬利亞、供奉聖人,從此天主教的權力制度與侍奉模式確立,而且把傳統制度高抬到超過聖經的地步,並且定下最高的權柄在教皇的手,教皇講的話成了絕對的真理,教皇的權柄高漲到一個地步,超越各個國家的君王。到十三世紀時,曾經同時間出現三個教皇,都不肯下來,成了醜聞,成了笑話。
第八世紀開始教會一分為二,不跟隨教皇的是東歐的國家,他們稱為希臘東正教,跟隨教皇的是西歐的國家,稱為羅馬大公教。羅馬教會以為天國要建立在地上,就要有一個實體的國家。所以出了梵帝岡這個特別的城市國家。他們有管理全世界教會的權柄,有軍事力量、有軍隊、有政治權力、有外交人員,就像一個國家一樣。是權力掛帥的時代。主喜悅這種制度嗎?不,是主所責備的。這教皇以舊約以色列的皇后耶洗別作為代表。

很多解經的人對耶洗別這角色傷透腦筋,在以前的時代,怎可能有女性的領袖出來?到今天很有很多教會不容姊妹上講台,不准許她們教導男人。古代的教會更加不可能,這耶洗別到底是誰?耶洗別原是一位王后,但她的權力超越了國王,成了太上王。暗示天國的王應是耶穌基督,教皇就像王后奪了國王的權,自己高抬自己的地位。而且教皇也像耶洗別,教導百姓拜偶像,拜馬利亞,拜聖人,拜偶像就是主所責備的行姦淫了。
到最後,主應許得勝的教會得到(一)屬靈的權柄,把天國發展到全世界。我要賜給他權柄制伏列國。(二)聖靈的能力,像寶貝在瓦器裡打碎而出,鐵杖出鞘。古代君王的杖是權力的象徵,平常不用時,用瓦器把它封住,需要用之時就打破瓦器出來。(三)有屬靈恩賜才能的領袖,就是晨星。不像教皇這種只有外表權力的領袖,乃是有屬靈權能的領袖。我又要將晨星賜給他。
撒狄教會 3:1-6
3:1 你要寫信給撒狄教會的使者說:『那有神的七靈和七星的說:我知道你的行為,按名你是活的,其實是死的. 2 你要警醒,堅固那剩下將要衰微的,因我見你的行為在我神面前,沒有一樣是完全的. 3 所以要回想你是怎樣領受,怎樣聽見的,又要遵守,並要悔改.若不警醒,我必臨到你那裡,如同賊一樣.我幾時臨到,你也決不能知道. 4 然而在撒狄,你還有幾名是未曾污穢自己衣服的,他們要穿白衣與我同行,因為他們是配得過的. 5 凡得勝的,必這樣穿白衣,我也必不從生命冊上塗抹他的名,且要在我父面前和我父眾使者面前,認他的名. 6 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!』
撒狄教會代表十四到十六世紀的教會。這時代的教會是缺乏聖靈、缺乏生命的教會。耶穌在世上的時候,沒有開始新約教會,直等到祂升天之後,教會纔產生。為甚麼不早點設立教會?只有一個原因,就是要先有聖靈降臨。教會必須有聖靈在其中作工。這段時間是教會最黑暗時期,像死了一樣。名義上是基督的教會,應該有生命,實際上沒有生命。所以按名是活的,其實是死的。
主說:我是手持七靈、七星的主。主有七靈,當時教會卻沒有聖靈工作;主有七星,當時教會卻沒有真正工人,沒有真正過聖潔生活、服事主的工人。主說,只有幾個名字,只有很少的人,是穿白衣與主同行的。他們既沒有聖靈工作,也沒有屬靈的工人,所以他們都接近死亡。基督徒不是應該已經都得到生命、得到聖靈了嗎?但在這時期的教會中,卻沒有幾個人得到生命、得到聖靈。馬丁路德是天主教的神父,他發現教會的問題,在1517年,貼了95條梵諦岡的錯誤在教堂的大門上。他熟悉教會的敗壞,指出當時教皇與所有神職人員,都犯了嚴重的錯誤,他們為了讓自己過富裕的生活,出賣贖罪劵,告訴人只要買贖罪劵,罪就得赦免,死去在煉獄中親友的靈魂,也得到赦免可以升上天堂,這完全是無良商人的賺錢手法,欺騙無知迷信的人們,目的只在賺錢。
他們在台上只用拉丁話,沒有真道的傳講,也不教人悔改。所有教友都不知道神的心意,如果他們有良心的責備,只要到神父那裡告解,以告解代替悔改,人以為神父說一聲,罪已得赦免,就沒有問題了。悔改是人靈魂裡面的活動,不是外面的禮節,主的工人應該明白屬靈的事。他們卻把神的事工變成宗教活動,變成人的活動,變成商業活動。他們只會利用人的宗教情操來騙錢。
你要儆醒,堅固那剩下將要衰微(死)的。短短一段經文,死這字,出現了兩次,死的教會,就是沒有聖靈、沒有生氣,是沉睡的教會。所以主叫他醒過來'wake up',主對這教會沒甚麼稱讚的話,連過去他們所擅長的慈善工作,也沒有做好。當時的虔誠人都躲在修道院裡,不見世面。沒有傳福音的人,所以得救的人不多。從外面看是死的教會,裡面的人也是屬靈的死人。他們需要醒過來。
死人怎樣能醒過來?就是要有聖靈的聲音,怎樣纔有聖靈的聲音?就是要傳講主的福音。聖靈在人心裡提醒責備,纔能使人回轉悔改。有一個醫生的家庭管教兒女非常嚴格,女兒在少年時越教越反抗,跟父母關係非常惡劣,不瞅不睬。唯一的好事,都參加教會聚會。後來女兒受洗講見證,說聖靈在她內心責備。人的教導不能使她改變,只有得聖靈的教導,生活纔有轉機。
這教會怎能改變呢?主說,要回想是怎樣領受、怎樣聽見的,要回到最初的領受,從頭再來,不要跟隨傳統的錯誤教導,要回到原始聽到的真理。他們已經來到中古時期,過來千年之後,只懂得跟隨死的傳統禮節。要回到最早期基督給的教導,又要看守,不是遵守。把基督原先的教導守住,不要跟隨那些新發明的東西。外面的人不斷要發明新的理論,教會卻要保持最原先的教導。
非拉鐵非教會 3:7-13
7 你要寫信給非拉鐵非教會的使者說:『那聖潔,真實,拿著大衛的鑰匙,開了就沒有人能關,關了就沒有人能開的說: 8 我知道你的行為,你略有一點力量,也曾遵守我的道,沒有棄絕我的名,看哪,我在你面前給你一個敞開的門,是無人能關的. 9 那撒旦一會的,自稱是猶太人,其實不是猶太人,乃是說謊話的,我要使他們來在你腳前下拜,也使他們知道我是已經愛你了. 10 你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受試煉的時候,保守你免去你的試煉. 11 我必快來!你要持守你所有的,免得人奪去你的冠冕. 12 得勝的,我要叫他在我神殿中做柱子,他也必不再從那裡出去.我又要將我神的名,和我神城的名(這城就是從天上,從我神那裡降下來的新耶路撒冷)並我的新名,都寫在他上面. 13 聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!』
非拉鐵非教會代表十七到廿世紀的教會,這是教會最輝煌的時代,可以稱為真實的教會。是天國真正在地上擴張的時代。這並不是說這時期有很多巨型的教會,巨型的教會在最後那老底嘉教會時期最多。非拉鐵非時代是積極傳福音的時代,無論是本地的福音工作,或是海外的傳福音工作,他們都做得非常好,有很多無名的傳道者,願意到落後的地方,忍耐幾十年,學語言、傳福音。他們所建立的,可能都只是小小的教會,但是因為他們願意到沒有人願意去的地方,所以使福音很快傳遍了全世界。這一段最重要的字是大衛的鑰匙(天國的鑰匙)與打開的門。這門告訴我們他們有很多外面的機會,又有天國的鑰匙,通行無阻,全世界哪裡都能去。最重要的,不只是有機會,有鑰匙可以去開那些門,而是他們都有願意出去做福音使者的心。為甚麼他們有這種奉獻的心?因為他們不單是真實的,也是聖潔的,就是分別為聖的。在這時期之前,有一千年之久,教會在羅馬帝國影響下,把世界的系統,世人的價值觀,全數搬進教會來,他們講權力、軍力、財力,外表很榮耀輝煌,完全跟世界人一樣,教會充滿腐敗、鬥爭、醜聞。教會巷社團一樣,爭奪權力、地位、經濟、享受。完全沒有聖潔可言。聖潔是分別出來的意思,他們願意分別出來,完全歸神用,願意做福音使者。

真實的教會,就是改革後的教會。脫離了教皇的統治,可以自由研讀聖經、傳講真理,於是福音廣傳,教會復興。西歐的教會,加
上後來北美的教會,不斷向外傳道。成千上萬的宣教士湧到亞洲、非洲、南美洲,不但把福音傳過去,也做慈惠工作,把文明帶去世界各地,辦基督教醫院、教會學校。當時世上落後的國家很多,生活貧苦。教會把福音帶去。他們不單得救恩,生活也改善。世界各國包括中國,最好的學校、醫院,都是宣教士辦的。主為他們開了門,是無人能關的。宣教士雖然受很多苦,到貧窮落後地方,有野蠻人、異教徒的攻擊,及各種疾病的侵害。他們仍然勇敢出去,這種教會纔是真教會。因為燈臺不是擺著不動的,是要走遍全地的。天國疆界要擴展到地極,天國纔真正實現在地上,使全世界都有人聽從神的旨意。傳福音的教會是蒙主喜悅的教會。最神奇的是,他們都沒有屬世的權力,沒有政治勢力,沒有大人物撐腰,幾乎全是小教會,等於是沒有機會的人。這裡用門代表機會,有不能關的門,他們完成了偉大的工程,不是倚靠勢力、才能,乃是倚靠主的靈成事。神能夠用沒有機會的人,但不能用有機會而不行動的人。因為主是掌管鑰匙的那位。主應許他們不需要經過大災難,表示他們不是處在最後的末世。主還應許他們成為天國的重要人物:成為天國的柱子。這些人在世上是無名小卒,但到了天國裡面,他們都是大人物。這七個教會
只有兩個教會是沒有受到主的責備,只有稱讚的。一個是示每拿教會,他們受苦很多,但靈命豐盛,得豐盛生命冠冕。第二個就是這個非拉鐵非教會,他們積極傳揚福音到罪貧苦落後的地方,主非常欣賞他們傳福音的心志。
老底嘉教會 3:14-20
14 你要寫信給老底嘉教會的使者說:『那為阿們的,為誠信真實見證的,在神創造萬物之上為元首的說: 15 我知道你的行為,你也不冷也不熱.我巴不得你或 冷或熱! 16 你既如溫水,也不冷也不熱,所以我必從我口中把你吐出去. 17 你說「我是富足,已經發了財,一樣都不缺」,卻不知道你是那困苦,可憐,貧窮,瞎眼,赤身的. 18 我勸你向我買火煉的金子,叫你富足;又買白衣穿上,叫你赤身的羞恥不露出來,又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見. 19 凡我所疼愛的,我就責備管教他,所以你要發熱心,也要悔改. 20 看哪,我站在門外叩門;若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去,我與他,他與我一同坐席. 21 得勝的,我要賜他在我寶座上與我同坐,就如我得了勝,在我父的寶座上與他同坐一般. 22  聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!』
老底嘉教會代表廿世紀後期到廿一世紀的教會,就是現代的教會,也就是最末後的教會。主耶穌就在這時代回來。這教會最顯明的特色,就是不冷不熱。七個教會時期,老底嘉是最可憐的,因為主耶穌沒有一句稱讚她的話。是否她是最壞的教會呢?也不見得,因為她比上不足,比下有餘。她比不上上一個非拉鐵非教會,也比不上示每拿、以弗所等教會,但比起中古時期教會,還算不錯。

這七個教會中,老底嘉跟我們有最切身關係,他們的問題就是我們的問題,基督對他們的責備,也就是對我們的責備,對他們的鼓勵,也就是對我們的鼓勵,我們可以藉著他們的情況,來檢討我們自己的問題。所以我們可以從他們身上,學到我們應該做的事。
知道我們問題的所在,知道怎樣可以蒙主的喜悅,得主的稱讚。我們就可以避開現代教會面臨關門的厄運。這個教會外表看來非常有榮耀,有二千年的教會傳統,有豐富的教會遺產,有歷代偉人講道的紀錄,有很多神學博士,有豐富的圖書、聲帶、影碟,有豪華教堂,有世界性的工作,常開世界性的大會,聽眾以多少萬來算,很宏偉的事工。他們也自以為富足,有商業專才來管理教會,又知道怎樣去籌款,有問題的時候,可以藉著調查,藉著課程,藉著專業知識,找到很多問題的答案。
但主對她卻一句稱讚都沒有,因為很多教會只有表面工作,有金子卻不是火煉的金子;有衣服卻不是白衣;有眼睛卻是近視眼,看不見教會該做的事;這教會到底問題在哪裡?沒有真心的付上代價去服侍君王。所以這裡吩咐她們要買,買火煉金子,買白衣,買眼藥擦眼睛。很多人對買字很有意見,認為主的恩典都是白白給我們的,不用買。救恩當然是白白給的,但跟從主,捨己、背十字架,是要付代價的。不願意付代價跟從主,是這時代的毛病。
這末世教會還有一個毛病是,教會開門給所有的人,卻沒開門給君王基督。沒有把耶穌基督放在君王的寶座上。向著主,心門是關閉的。所以主耶穌說,看哪,我站在門外叩門,若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裏去。這時代的教會,有很豐富的神學知識,頭腦很大,但不像非拉鐵非教會,忠心的遵行主的吩咐,頭腦很大,但行動的腳很小。上一代非拉鐵非教會時代傳下來的宣教事工仍然在做,但越做越小,面臨關門的厄運。
如果我們聽從主的話,讓主做王,在我們人生裡面讓主居首位,祂說,我們要與祂一同坐王,一同坐寶座。這寶座是個單數字,不是我們自己一個人坐一個寶座,乃是與主同坐寶座。我們心靈的至聖所有一個寶座,自己坐,就是自己做自己的主,自己決定自己的人生,那肯定是會失敗的。與主同坐,一同掌權,就能過得勝的生活。所以這裡說的與主同坐寶座,不是管制別人,是管自己。

啟示錄講座 — 七個教會時期 (啟示錄 Revelation ch. 2 and 3) by Pastor Carpus Yip 葉華牧師

 

启示录 2

寄信给以弗所

“你要写信给以弗所教会的使者说:‘那右手拿着七星、在七个金灯台中间行走的说: 我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。 你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。

丢了起初的爱心

‘然而,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。 所以,应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。 然而,你还有一件可取的事,就是你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。 圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。’

寄信给士每拿

“你要写信给士每拿教会的使者说:‘那首先的、末后的、死过又活的说: 我知道你的患难、你的贫穷,你却是富足的;也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒旦一会的人。

至死忠心必得生命冠冕

10 ‘你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。 11 圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,必不受第二次死的害。’

寄信给别迦摩

12 “你要写信给别迦摩教会的使者说:‘那有两刃利剑的说: 13 我知道你的居所,就是有撒旦座位之处。当我忠心的见证人安提帕在你们中间、撒旦所住的地方被杀之时,你还坚守我的名,没有弃绝我的道。 14 然而,有几件事我要责备你,因为在你那里,有人服从了巴兰的教训。这巴兰曾教导巴勒将绊脚石放在以色列人面前,叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事。 15 你那里也有人照样服从了尼哥拉一党人的教训。

当悔改

16 ‘所以,你当悔改!若不悔改,我就快临到你那里,用我口中的剑攻击他们。 17 圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,我必将那隐藏的吗哪赐给他,并赐他一块白石,石上写着新名,除了那领受的以外,没有人能认识。’

寄信给推雅推喇

18 “你要写信给推雅推喇教会的使者说:‘那眼目如火焰、脚像光明铜的神之子说:19 我知道你的行为、爱心、信心、勤劳、忍耐,又知道你末后所行的善事比起初所行的更多。 20 然而,有一件事我要责备你,就是你容让那自称是先知的妇人耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。 21 我曾给她悔改的机会,她却不肯悔改她的淫行。 22 看哪,我要叫她病卧在床;那些与她行淫的人,若不悔改所行的,我也要叫他们同受大患难。 23 我又要杀死她的党类,叫众教会知道我是那察看人肺腑心肠的,并要照你们的行为报应你们各人。

当持守等到主来

24 ‘至于你们推雅推喇其余的人,就是一切不从那教训、不晓得他们素常所说撒旦深奥之理的人,我告诉你们:我不将别的担子放在你们身上; 25 但你们已经有的,总要持守,直等到我来。 26 那得胜又遵守我命令到底的,我要赐给他权柄制伏列国,27 他必用铁杖辖管他们,将他们如同窑户的瓦器打得粉碎,像我从我父领受的权柄一样。 28 我又要把晨星赐给他。 29 圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!’

启示录 3 — 

寄信给撒狄 — 

“你要写信给撒狄教会的使者说:‘那有神的七灵和七星的说:我知道你的行为,按名你是活的,其实是死的。 你要警醒,坚固那剩下将要衰微的,因我见你的行为在我神面前,没有一样是完全的。

当回想所听见所领受的

‘所以要回想你是怎样领受、怎样听见的,又要遵守,并要悔改。若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道。 然而在撒狄,你还有几名是未曾污秽自己衣服的,他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过的。 凡得胜的,必这样穿白衣,我也必不从生命册上涂抹他的名,且要在我父面前和我父众使者面前,认他的名。 圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!’

寄信给非拉铁非

“你要写信给非拉铁非教会的使者说:‘那圣洁、真实,拿着大卫的钥匙,开了就没有人能关、关了就没有人能开的说: 我知道你的行为,你略有一点力量,也曾遵守我的道,没有弃绝我的名,看哪,我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的。 撒旦一会的,自称是犹太人,其实不是犹太人,乃是说谎话的,我要使他们来在你脚前下拜,也使他们知道我是已经爱你了。

要持守免得失去冠冕

10 ‘你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受试炼的时候,保守你免去你的试炼。11 我必快来!你要持守你所有的,免得人夺去你的冠冕。 12 得胜的,我要叫他在我神殿中做柱子,他也必不再从那里出去。我又要将我神的名和我神城的名——这城就是从天上、从我神那里降下来的新耶路撒冷——并我的新名,都写在他上面。13 圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!’

寄信给老底嘉

14 “你要写信给老底嘉教会的使者说:‘那为阿门的,为诚信真实见证的,在神创造万物之上为元首的说: 15 我知道你的行为,你也不冷也不热。我巴不得你或冷或热!16 你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。

当买火炼金子

17 ‘你说“我是富足,已经发了财,一样都不缺”,却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。 18 我劝你向我买火炼的金子,叫你富足;又买白衣穿上,叫你赤身的羞耻不露出来;又买眼药擦你的眼睛,使你能看见。 19 凡我所疼爱的,我就责备管教他,所以你要发热心,也要悔改。 20 看哪,我站在门外叩门;若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他、他与我一同坐席。 21 得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。 22 圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!’”